Jari-Matti Latvala ha celebrato la sua prima vittoria della stagione WRC a bordo della sua Polo R WRC nel rally di casa, ed ora è al comando della classifica generale…

Una vittoria che gli ha regalato adrenalina e soddisfazione, specie sull’avversario di sempre Ogier, attuale Campione del Mondo… Certo a Latvala piacerebbe difendere quel “posto” davanti al compagno di squadra francese Sébastien Ogier, ora che è in arrivo il Rally del Messico, seconda prova del WRC 2014. In questa intervista, l’attuale leader del mondiale, parla della sua personale battaglia tra lui e l’ attuale Campione del Mondo, del suo nuovo allenatore mentale e del suo grande idolo Henri Toivonen, oltre che delle sue grandi ambizioni. Jari-Matti è un pilota coraggioso ma anche ora più sereno e cosciente delle proprie capacità agonistiche.

Congratulazioni per la prima vittoria della stagione. Come ti senti dopo questo trionfo?

“La vittoria in Svezia è stato un momento speciale per me. E ‘l’unico rally del WRC che ho vinto tre volte. E poi in Svezia, ho festeggiato la mia prima vittoria WRC nel 2008. Tuttavia  ci sono stati anche alcuni momenti critici durante questa gara: ad esempio il venerdì, ho perso tempo durante una fase di gara con Mikkelsen  che mi è venuto pericolosamente vicino. Ma il sabato tutto è andato meglio e abbiamo conquistato la vittoria. Ero assolutamente in estasi dopo la mia vittoria nel Rally di Svezia”.

Sai cosa hai in comune con Björn Waldegård, Stig Blomqvist, Tommi Mäkinen , Kenneth Eriksson e Marcus Grönholm ?

” Penso che tutti noi abbiamo vinto il Rally di Svezia più di due volte!”

E ‘ difficile da gestire un evento WRC  a casa tua, in Svezia?

“Tutto si riduce alla strategia di gara. Nel 2008 le condizioni erano simili – un sacco di ghiaia tra le piste di neve e ghiaccio… Condizioni come queste sembrano adatte a me. Se si dovesse confrontare una manifestazione come questa, con una gara su asfalto, ci sarebbero enormi differenze. Bisogna mantenere la calma in Svezia e guidare in modo pulito. Ho avuto problemi alla partenza in Svezia, ma, nel corso della manifestazione, sono riuscito a tenere tutto sotto controllo.  Vorrei anche sottolineare che Volkswagen dà a tutti i loro driver pari opportunità: ognuno di noi ha la possibilità di lottare per la vittoria, senza ordini di scuderia. Ciò si riflette sull’atmosfera all’interno del team e la squadra ha lavorato molto”.

Il primo rally su terra della stagione in Messico si sta avvicinando… Come si sta preparando Volkswagen per questo?

“Abbiamo trascorso due giorni in Spagna in preparazione Rally del Messico. Ero al volante per un giorno e Sébastien quello dopo . Séb si adatta alle nuove condizioni incredibilmente in fretta ed è più veloce di me. Io ho bisogno di un po’ di warm-up sulla ghiaia,  per cui uso spesso lo shakedown per abituarmi alla nuova superficie stradale. Questo era esattamente il caso durante il Rally di Gran Bretagna la scorsa stagione. Se io non ho guidato sulla ghiaia per due mesi, me ne accorgo subito”.

Cosa ti aspetti dal Rally del Messico ?

Certo, la vittoria mi ha dato fiducia: ma allo stesso tempo devi essere un realista . In Messico le probabilità di vittoria sono scarse. Ho corso in Messico nel 2012, reduce dalla vittoria in Svezia ed a quel tempo avevo un grande feeling in questo rally, anche se sono stato purtroppo costretto al ritiro. Bisogna cogliere in mano il maggior numero di punti possibili… . Naturalmente, una vittoria è possibile, tuttavia , non è il mio obiettivo principale. Anche un podio sarebbe super”.

Tu sei il nuovo leader nel WRC: ora si apre una grande battaglia tra te e Sébastien Ogier ?

“Spero di sì! Ma una cosa è certa: Seb sarà aaffamato di vittoria in Messico. Certo che mi piacerebbe anche diventare Campione del Mondo e questa è la mia grande ambizione . E’ necessario un pacchetto complessivo perfetto e sto lavorando su questo. Ma ci sono anche altri piloti, che condividono questo sogno, quindi per il momento ci stiamo concentrando su una gara alla volta. Seb è veramente forte! Se qualcuno vuole batterlo, devono andare forte su tutte le superfici”.

Hai paura di Sébastien Ogier ?

“Lui è ‘ un pilota molto forte, anche mentalmente. Si trova sempre a proprio agio su tutte le superfici ed è certamente difficile da battere… Ma, nonostante questo, non si dovrebbe mai avere paura di un altro pilota. Se hai paura, allora non si ottiene nulla . Si può avere rispetto per gli altri piloti, ma mai paura . Come ho detto prima, se si vuole vincere il Campionato del Mondo , bisogna costruire prestazioni coerenti”.

Questa stagione stai lavorando con un allenatore mentale: cosa è cambiato?

“Ascolto di più i miei sentimenti. In passato ho voluto vincere qualche rally a tutti i costi. Poi tutto è andato spesso tutto storto perchè ho voluto troppo. In momenti come questi la mia autostima era pari a zero. Il mio allenatore mentale mi ha insegnato che bisogna ascoltare i propri sentimenti. Un’altra cosa è che io ora comunico di più con Miikka , il mio co-pilota ed abbiamo una strategia, un piano. Il nostro lavoro di squadra non potrebbe essere migliore oggi . Lui interviene quando a volte voglio troppo. Quello non era il caso, all’inizio della nostra carriera insieme “.

Era la vostra idea di lavorare con un allenatore mentale ?

“E’ stata un’idea del team. Il team è venuto da me e ho pensato che avrei potuto migliorare in questo settore. Christopher è diventato il mio allenatore mentale durante il rally di Gran Bretagna e da allora ho imparato a fidarmi di lui al cento per cento. Ho imparato a mettere la mia attenzione su qualcosa e, quando la perdo , come posso tornare indietro. Inoltre, ero un po’ troppo eccitato in vista di un rally  Mi ha insegnato ad affrontare un rally in maniera più rilassata, serena . Non voglio entrare in troppi dettagli, ma ci sono riuscito attraverso esercizi di rilassamento e di concentrazione”.

Volkswagen ha dominato nei recenti rally. Credi che questo dominio può continuare sulla ghiaia ?

“Ci sono quattro produttori del WRC . Quando guardo Hyundai, allora devo dire che hanno fatto buoni progressi , ma hanno ancora bisogno di un po ‘di tempo per raggiungere la massima espressione . Volkswagen è stata in grado di raccogliere molta più esperienza in vista del debutto. Ma sono certo che una squadra o l’altra saranno ancora brillanti in questa stagione”.

Tu sei un grande fan di Henri Toivonen . Vuoi diventare anche Campione del Mondo per lui?

“Ci sono alcune analogie tra la mia carriera e quella di Henri… Nel 1986, anno della sua morte , ha vinto il rally di Monte Carlo e condotto Rally di Svezia per un sacco di tappe . Ha avuto un inizio super per la stagione. Anche se lui è il mio idolo  non credo sia il caso che voglio diventare Campione del Mondo per lui. Per me lui era il pilota più coraggioso della sua epoca . Nessuno era in grado di guidare una vettura Gruppo B come lui. A volte voleva solo troppo”.

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Andrea Di Marcantonio
“Non è facile racchiudere quasi trent’anni di passione in poche righe. Lo è invece quello stimolo quotidiano e continuo che mi porta in sella alle moto ed a bordo delle quattro ruote, su strada quanto in pista. Senza dimenticare tutto ciò che compone il mondo dei motori, un mondo dalle mille sfaccettature… Ed è proprio questa passione che alimenta e mi fa “capire” ed “interpretare” i veicoli che provo in una chiave di lettura tecnica e completa oltre che diversa. Punto sulla qualità e l’approfondimento testuale e sull’impatto fotografico delle prove e questo da sempre. Al mio fianco Giuseppe Cardillo e Leonardo Di Giacobbe, fotografi ma, soprattutto, “compagni di viaggio” in questa avventura che parla di performance. Un modo diverso di raccontare le cose, un modo originale nella ricerca delle location: tutto questo sono io ed è ciò che sono per offrire una lettura più dinamica e coinvolgente. PERFORMANCEMAG.IT è tutto questo!”